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Hush 4 finale

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Text of Hush 4 finale

  • Sinopsis Nora est ms segura que nunca de que est enamorada de Patch. ngel cado o no, l es el indicado para ella. Su herencia y su destino pueden significar que siempre sern enemigos, pero no puede darle la espalda. Pero ahora se enfrentan a su mayor desafo. Puede el amor sobrevivir a una brecha aparentemente insalvable. Y al final, habr suficiente confianza para reconstruir lo que se ha roto? Las lneas estn dibujadas pero, de que lado estn?
  • Prlogo Hoy en la Maana Scott no crea en fantasmas. Los muertos permanecan en la tumba. Pero los tneles entrecruzados bajo el Parque de Atracciones Delphic, haciendo eco con susurrantes sonidos, hicieron que lo reconsiderara. No le gustaba que su mente viajara a Harrison Grey. No quera estar recordando su papel en el asesinato de un hombre. La humedad goteaba desde el bajo techo. Scott pens en sangre. El fuego de su antorcha arrojaba recelosas sombras sobre las paredes que olan a tierra fra y fresca. Pens en tumbas. Una corriente helada le hizo cosquillas en la nuca. Por encima de su hombro, ech una larga y desconfiada mirada a la oscuridad. Nadie saba que haba hecho un juramento a Harrison Grey para proteger a Nora. Ya que no poda decir en persona: Oye, hombre, lo siento por hacer que te mataran, por lo que haba jurado velar por la hija de Harrison. Cuando se trataba de disculpas decentes, no estaba a la altura, no realmente, pero era la mejor que poda imaginar. Scott ni siquiera estaba seguro de que un juramento a un muerto tuviera algn peso. Pero los sonidos huecos tras l, le hicieron pensar que s. Vienes? Scott apenas poda distinguir la silueta oscura de los hombros de Dante por delante. Cunto falta? Cinco minutos. Dante se ri entre dientes. Asustado? Entumecido. Scott trot para alcanzarlo. Qu sucede en la reunin? Nunca he hecho esto antes aadi, esperando no sonar tan estpido como se senta. Los de arriba quieren conocer a Nora. Ahora ella es su lder. Entonces los nephilim han aceptado que la Mano Negra est muerta? Scott no acababa de crerselo del todo. Se supona que la Mano Negra era inmortal. Todos los nephilim lo eran. As que, quin haba encontrado la manera de matarlo? A Scott no le gustaba la respuesta que iba a recibir. Si Nora haba hecho esto, si Patch la haba ayudado, no importaba lo cuidadosos que hubieran sido en cubrir sus rastros. Algo se les escapara. Todo el mundo lo haca siempre. Solo era cuestin de tiempo. Si Nora haba asesinado a la Mano Negra, estaba en peligro. Han visto mi anillo respondi Dante. Scott tambin lo haba visto. Un poco antes. El anillo encantado haba chisporroteado como si tuviera fuego azul atrapado debajo de la corona. Incluso ahora medio resplandeca un fro y moribundo azul. Segn Dante, la Mano Negra haba profetizado que este sera el signo de su muerte. Han encontrado un cadver? No. Y estn de acuerdo con que Nora los lidere? Presion Scott. No tiene nada que ver con la Mano Negra. Anoche le hizo un juramento de sangre. Este tiene efecto en el momento en que l muere. Ella es su lder, incluso si no les gusta. Pueden remplazarla, pero primero la pondrn a prueba y tratarn de averiguar por qu la eligi Hank. A Scott no le gustaba como sonaba eso. Y si la remplazan?
  • Dante dirigi una oscura mirada por encima del hombro. Morir. Trminos del juramento. No vamos a dejar que eso ocurra. No. Entonces todo est bien. Scott necesitaba la confirmacin de que Nora estaba a salvo. Mientras ella siga el juego. Scott record el razonamiento de Nora de ms temprano. Me reunir con los nephilim. Y expondr mi posicin claramente: Hank pudo haber comenzado esta guerra, pero yo la estoy acabando. Y esta guerra est terminando con un alto el fuego. No me importa si eso no es lo que quieren or. l se apret el puente de la nariz, tena mucho trabajo por hacer. Camin hacia adelante, manteniendo sus ojos fuera de los charcos. Se agitaron como caleidoscopios aceitosos y el ltimo que haba pisado lo haba empapado hasta el tobillo. Le dije a Patch que no le quitara el ojo de encima. Dante solt un gruido. Tambin ests asustado por l? No. Pero s lo estaba. Dante tambin lo estara si conociera a Patch en lo ms mnimo. Por qu no vino con nosotros a la reunin? La decisin de separarse de Nora le inquietaba. Se maldijo por no discutirlo antes. No s porque hacemos la mitad de las cosas que hacemos. Somos soldados. Recibimos rdenes. Scott record las palabras de despedida de Patch. Viglala. No metas la pata. La amenaza hurg bajo su piel. Patch pensaba que era el nico que se preocupaba por Nora, pero no era as. Nora era lo ms parecido a una hermana que Scott tena. Ella se quedara a su lado cuando nadie ms lo hara, y le sostendra para no saltar al vaco. Literalmente. Tenan un vnculo, y no ese tipo de vnculo. Se preocupaba por Nora ms que por cualquier otra chica que jams hubiera conocido. Ella era su responsabilidad. S, eso importaba, l as se lo haba jurado a su padre muerto. Dante y l se adentraron ms profundamente en los tneles, las paredes se estrechaban alrededor de sus hombros. Scott se gir hacia un lado para meterse en el siguiente pasadizo. Los macizos de tierra se desprendieron de las paredes y aguant su respiracin, esperando que el techo se desmoronara y los enterrara. Al final Dante tir de una anilla y una puerta se materializ en la pared. Scott inspeccion la cavernosa habitacin interior. Las mismas paredes de tierra, suelo de piedra. Vaca. Mira abajo. Trampilla dijo Dante. Scott baj a la escotilla oculta en la mampostera y tir de la manivela. Unas voces exaltadas llegaron a travs de la abertura. Evitando la escalera, se dej caer por el agujero y aterriz tres metros ms abajo. En un instante evalu la estrecha y oscura habitacin. Hombres y mujeres nephilim, vestidos con negras tnicas con capucha formaban un crculo cerrado alrededor de dos figuras que no pudo ver con claridad. El fuego ruga a un lado. Un hierro candente sumergido en las brasas brillaba naranja por el calor. Respndeme rompi una vieja y spera voz en el centro del crculo. Cul es la condicin de tu relacin con el ngel cado que ellos llaman Patch? Ests preparada para liderar a los nephilim? Necesitamos saber que tenemos tu completa lealtad. No tengo que responder nada contratac Nora, la otra figura. Mi vida
  • personal no es asunto suyo. Scott se acerc al crculo, ampliando su vista. T no tienes vida personal sise la vieja mujer de cabello blanco con voz spera, apuntando un frgil dedo hacia Nora, sus arrugadas mejillas temblando de rabia. Ahora, tu nico objetivo es liderar a tu gente hacia la liberacin de los ngeles cados. Eres la heredera de la Mano Negra y aunque no deseo ir en contra de tus deseos, votar por echarte si debo hacerlo. Nora, la llam mentalmente. Qu ests haciendo? El juramento de sangre. Tienes que permanecer en el poder. Di lo que tengas que decir. Solo tienes que calmarlos. Nora mir a su alrededor con ciega hostilidad hasta que sus ojos se encontraron con l. Scott? l asinti alentadoramente. Estoy aqu. No los descontroles. Mantenlos contentos. Y entonces te sacar de aqu. Ella trag saliva visiblemente, tratando de recomponerse, pero sus mejillas seguan ardiendo con ultrajado color. Anoche muri la Mano Negra. Desde entonces he sido nombrada su heredera, empujada al liderazgo, llevada de una reunin a otra, obligada a saludar a gente que no conozco, encargada de llevar este manto asfixiante, interrogada sobre una gran variedad de temas personales, marcada y pinchada, evaluada y juzgada, y todo esto sin un momento para recuperar el aliento. As que disclpenme si todava me tambaleo. La anciana apret los labios en una lnea ms fina, pero no volvi a discutir. Soy la heredera de la Mano Negra. l me eligi a m. No lo olviden dijo Nora, y aunque Scott no poda decir si ella habl con conviccin o burla, el efecto fue el silencio. Respndeme a una cosa dijo astutamente la anciana tras una pesada pausa. Qu ha sido de Patch? Antes de que Nora pudiera responder, Dante dio un paso adelante. Ella ya no est con Patch. Nora y Scott se miraron fijamente el uno al otro, despus a Dante. Qu ha sido eso?, demand mentalmente Nora a Dante, incluyendo a Scott en la conversacin a tres bandas. Si no te permiten liderar en este momento, caers muerta por el juramento de sangre, respondi Dante. Permteme manejar esto. Mintiendo? Tienes una idea mejor? Nora quiere liderar a los nephilim habl Dante. Har lo que sea necesario. Finalizar el trabajo de su padre lo es todo para ella. Denle un da de duelo, y entonces ella se comprometer plenamente. La entrenar. Puede hacerlo. Denle una oportunidad. La entrenars? pregunt la anciana a Dante con una mirada penetrante. Funcionar. Confa en m. La anciana reflexion un largo rato. Mrcala con el smbolo de la Mano Negra orden por fin. La mirada salvaje en los aterrorizados ojos de Nora hizo que Scott casi se doblara y vomitara. Las pesadillas. Se dispararon de la nada, bailando en su cabeza. Ms rpido. Vertiginosas. Luego vino la voz. La voz de la Mano Negra. Scott apoy sus manos en las
  • orejas, haciendo una mueca. La manaca voz ri y sise hasta que las palabras corrieron todas juntas sonando como una colmena de abejas pisoteada. La marca de la Mano Negra, grabada a fuego en su pecho, palpitaba. Un nuevo dolor. l no pudo diferenciar entre el ayer y el ahora. Su garganta ahog una orden. Detente. La habitacin pareci detenerse. Cuerpos se desplazaron, y de repente Scott se sinti aplastado por sus miradas hostiles. Parpade con fuerza. No poda pensar. Tena que salvarla. Nadie haba estado alrededor para detener a la Mano Negra de marcarlo a l. Scott no dejara que lo mismo le sucediera a Nora. La anciana se acerc a Scott, con sus tacones haciendo ruido en el suelo en una lenta y deliberada cadencia. Surcos profundos cortaban su piel. Unos aguados y verdes ojos miraban desde sus hundidas cuencas. No crees que ella debera demostrar su lealtad, por ejemplo? Una dbil y desafiante sonrisa curv sus labios. El corazn de Scott martille. Haz que lo muestre en accin. Las palabras simplemente salieron. La mujer inclin la cabeza hacia un lado. Qu quieres decir? Al mismo tiempo, la voz de Nora se desliz en su cabeza. Scott?, dijo ella nerviosamente. l rez para no estar empeorando las cosas. Pas la lengua por sus labios. Si la Mano Negra hubiera querido marcarla, lo habra hecho l mismo. Confiaba en ella lo bastante para darle este trabajo. Eso es suficiente para m. Podemos pasar el resto del da probndola, o podemos seguir esta guerra ya comenzada. A no ms de treinta metros sobre nuestras cabezas vive una ciudad de ngeles cados. Trae uno aqu abajo. Yo mismo lo har. Mrcalo. Si quieres ngeles cados para saber que hablamos en serio sobre la guerra, envimosles un mensaje. Pudo or su propia respiracin irregular. Una sonrisa lenta templ la cara de la anciana. Oh, me gusta eso. Mucho. Y quin eres t, querido muchacho? Scott Parnell. Se baj el cuello de la camiseta. Su pulgar roz la piel deformada que formaba su marca, un puo cerrado. Larga vida a la visin de la Mano Negra! Las palabras saban a bilis en su boca. Colocando sus largos y delgados dedos en los hombros de Scott, la mujer se inclin y bes cada uno de sus hombros. Su piel estaba hmeda y fra como la nieve. Y yo soy Lisa Martin. Conoca bien a la Mano Negra. Larga vida a su espritu, en todos nosotros. Treme un ngel cado, joven, y enviaremos un mensaje a nuestro enemigo. Pronto acabara. Scott ayud a encadenar al ngel cado, un flaquito llamado Baruch que aparentaba unos quince aos humanos. El mayor temor de Scott haba sido que ellos esperasen que Nora marcara al ngel cado, pero Lisa Martin la haba arrastrado a una antecmara privada. Un nephil con tnica haba colocado el hierro candente en las manos de Scott. Haba echado un vistazo abajo, a la losa de mrmol, y al ngel cado esposado a ella. Ignorando las maldiciones y las promesas de venganza de Baruch, Scott repiti las palabras que el nephil con la tnica a su lado murmuraba en su odo, un montn de mierda que comparaba a la Mano Negra con una deidad, y presion el hierro caliente sobre el pecho desnudo del
  • ngel cado. Ahora Scott se apoyaba contra la pared del tnel fuera de la antesala, esperando a Nora. Si se quedaba all ms de cinco minutos, ira tras ella. No se fiaba de Lisa Martin. No confiaba en ninguno de los nephilim con tnica. Era evidente que haban formado una sociedad secreta, y Scott haba aprendido por las malas que nada bueno sala de los secretos. La puerta se abri. Nora sali, entonces ech sus brazos alrededor de su cuello y se aferr con fuerza. Gracias. l la sostuvo hasta que dej de temblar. Todo en un da de trabajo, brome, tratando de calmarla de la mejor manera que saba. Pondr lo que me debes en el correo. Ella resopl una carcajada. Se puede decir que estn realmente contentos de tenerme como su nuevo lder. Estn sorprendidos. Sorprendidos de que la Mano Negra dejara su futuro para m. Viste sus rostros? Pens que iban a ponerse a llorar. O eso, o a tirarme tomates. Entonces, qu vas a hacer? Hank est muerto, Scott. Lo mir directamente, entonces se sec los ojos pasando los dedos por debajo de ellos, y l vio algo en su expresin que no pudo concretar. Conviccin? Confianza? O tal vez, confesin absoluta. Voy a celebrarlo.
  • Captulo 1 Esta Noche No soy una chica fiestera. La msica ensordecedora, los cuerpos girando, las sonrisas ebrias, no son lo mo. Mi sbado por la noche ideal sera en casa, acurrucada en el sof y viendo una comedia romntica con mi novio, Patch. Predecible, de bajo perfil... normal. Mi nombre es Nora Grey, y aunque era una adolescente estadounidense promedio, que compraba ropa en las baratas de J. Crew y gastaba mi sueldo de niera en iTunes, lo normal y yo nos hemos convertido recientemente en perfectos desconocidos. Como por ejemplo, no reconocera lo normal incluso si viniese directo hacia m y me hiciera un guio de ojos. Normal y yo nos separamos cuando Patch se estrell contra mi vida. Patch ha crecido en m, opera sobre lgica fra y dura, se mueve como el humo, y vive solo en un estudio spersecreto y sperpresuntuoso debajo del Parque de Atracciones de Delfos. El sonido de su voz, baja y sexi, puede derretir mi corazn en tres segundos. Tambin, es un ngel cado, expulsado del cielo por su flexibilidad a la hora de seguir las reglas. Personalmente creo que Patch asust terriblemente a normal, que huy hacia el otro lado del mundo. Tal vez no tenga normalidad, pero tengo estabilidad. Es decir, en la forma de mi mejor amiga desde hace doce aos, Vee Sky. Vee y yo tenemos un vnculo inquebrantable que incluso una larga lista de diferencias no puede romper. Dicen que los opuestos se atraen, y Vee y yo somos la prueba de la validez de la declaracin. Soy delgada y ms bien alta, con grandes rizos que ponen a prueba mi paciencia, y soy del tipo de personalidad A[1]. Vee es an ms alta, con cabello rubio ceniza, ojos verde serpiente, y ms curvas que una montaa rusa. Casi siempre, los deseos de Vee triunfan sobre los mos. Y a diferencia de m, Vee vive su vida por una buena fiesta. Esta noche el deseo de Vee de pasar un buen rato nos llev al otro lado de la ciudad a un retumbante depsito de ladrillo de cuatro pisos con msica de discoteca, inundado con identificaciones falsas, y repleto de cuerpos que generaban suficiente sudor para llevar los gases de efecto invernadero a un nivel completamente nuevo. El diseo interior era estndar: una pista de baile emplazada entre un escenario y una barra. Corra el rumor de que una puerta secreta detrs de la barra llevaba al stano, y el stano llevaba a un hombre llamado Storky, quien diriga una prspera empresa que pirateaba prcticamente cualquier cosa. Los lderes de la comunidad religiosa seguan amenazando con clausurar el antro de perversin para los adolescentes problemticos de Coldwater... tambin conocido como Devils Handbag. Disfrtalo, cario grit Vee sobre los sonidos bajos sin sentido de la msica, entrelazando sus dedos con los mos y moviendo las manos por encima de nuestras cabezas. Estbamos en el centro de la pista de baile, siendo empujadas y golpeadas por todos lados. As es como un sbado por la noche debe ser. T y yo abandonadas al desenfreno, dejndonos ir, sudando como chicas a la antigua. Hice mi mejor esfuerzo para dar un asentimiento entusiasta, pero el hombre de atrs segua pisando el taln de mi zapato sin tacn, y a intervalos de cinco segundos, tena que meter el pie de nuevo en l. Las chicas a mi derecha estaban bailando con los codos hacia fuera, y si no tena cuidado, saba que iba a terminar con uno clavado en m.
  • Tal vez deberamos conseguir bebidas le dije a Vee. Se siente como en Florida aqu. Eso es porque t y yo estamos incendiando el lugar. Echa un vistazo al chico en el bar. No puede desviar su mirada de tus sper sexis movimientos. Se humedeci un dedo y lo apret contra mi hombro desnudo, haciendo con la boca un ruido de chisporroteo. Segu su mirada... y mi corazn dio un vuelco. Dante Matterazzi alz la barbilla en reconocimiento. Su siguiente gesto fue un poco ms sutil. No te tena como del tipo fiestera, habl a mi mente. Es curioso, yo no te tena como del tipo acosador, repliqu. Dante Matterazzi y yo pertenecamos ambos a la raza nephilim, y por lo tanto, compartamos la capacidad innata de hablar con la mente, pero las similitudes se terminaban all. Dante no saba cmo dejarme, y yo no saba cunto tiempo ms podra esquivarlo. Lo haba conocido por primera vez esta misma maana, cuando vino a mi casa para anunciar que los ngeles cados y los nephilim estaban al borde de la guerra, y yo era la encargada de liderar a los ltimos, pero ahora necesitaba un descanso de conversaciones sobre guerra. Era abrumador. O tal vez yo estaba en negacin. De cualquier manera, me hubiera gustado que desapareciera. Te dej un mensaje en el telfono, dijo. Vaya, se me debe de haber pasado por alto. O ms bien como que lo he borrado. Tenemos que hablar. Estoy un poco ocupada. Para enfatizar mi punto, mov mis caderas y agit mis manos en el aire, haciendo todo lo posible para imitar a Vee, cuya cadena de televisin favorita era BET[2], y se notaba. Tena hiphop grabado en su alma. Una ligera sonrisa curv la boca de Dante. Mientras ests en ello, haz que tu amiga te d algunos consejos. Parece que te estuvieras tambaleando. Nos vemos en la parte trasera en dos minutos. Le fulmin con la mirada. Ocupada, recuerdas? Esto no puede esperar. Con un arqueo significativo de las cejas, desapareci entre la multitud. l se lo pierde dijo Vee. No puede manejar las altas temperaturas, eso es todo. Acerca de las bebidas le dije. Te traigo una CocaCola? Vee no pareca dispuesta a renunciar a bailar a corto plazo, y por mucho que yo quisiera evitar a Dante, pens que era mejor que terminramos con esto. rmate de valor y habla con l. La alternativa era que l me hiciera sombra toda la noche. CocaCola con limn dijo Vee. Hice mi camino fuera de la pista de baile y, despus de comprobar que Vee no me observaba, me met por un pasillo lateral y sal por la puerta de atrs. El callejn estaba baado en luz de la luna azul. Un Porsche Panamera rojo estaba aparcado en frente de m, y Dante estaba apoyado contra l, con los brazos cruzados con soltura sobre el pecho. Dante meda ms de dos metros y tena el fsico de un soldado recin salido del campo de entrenamiento. Caso en cuestin: Tena ms tono muscular en el cuello que el que yo tengo en todo mi cuerpo. Esta noche llevaba pantalones holgados y una camisa de lino blanca desabotonada hasta la mitad de su pecho, dejando al descubierto una V profunda de piel suave y sin vello. Bonito coche le dije.
  • Hace el trabajo. Lo mismo hace mi Volkswagen, y cuesta mucho menos. Se necesitan ms que cuatro ruedas para considerarlo un coche. Ugh. Entonces dije, golpeando con mi pie, qu es tan urgente? An sigues saliendo con ese ngel cado? Era solo la tercera vez en algunas horas que me lo preguntaba. Dos veces por mensajes de texto, y ahora cara a cara. Mi relacin con Patch haba pasado por un montn de altibajos, pero la tendencia actual era positiva. No habamos abandonado nuestros problemas, sin embargo. En un mundo donde los ngeles cados y los nephilim preferiran morir antes que sonrerse el uno al otro, salir con un ngel cado era un no rotundo. Me enderec para estar ms alta. Ya lo sabes. Son cuidadosos? Discretos es la consigna. Patch y yo no necesitbamos que Dante nos dijera que era no prudente hacer demasiadas apariciones pblicas juntos. Nephilim y ngeles cados nunca necesitaban una excusa para ensearse unos a otros una leccin, y las tensiones raciales entre los dos grupos eran cada vez peores con cada da que pasaba. Estbamos en otoo, octubre, para ser exactos, y el mes judo de Jeshvn estaba a tan solo unos das. Cada ao, durante Jeshvn, los ngeles cados podan poseer cuerpos nephilim y los manejaban como al rebao. Los ngeles cados tienen rienda suelta para hacer lo que quieran, y ya que es el nico momento del ao en que realmente pueden sentir una sensacin fsica, su creatividad no tiene lmites. Ellos persiguen el placer, el dolor, y todo lo dems, haciendo de parsitos en sus huspedes nephilim. Para los nephilim, el Jeshvn era una prisin infernal. Si Patch y yo furamos incluso vistos cogidos de la mano por las personas equivocadas, nos lo haran pagar, de una forma u otra. Hablemos acerca de tu imagen dijo Dante. Tenemos que generar un ambiente positivo alrededor de tu nombre. Aumentar la confianza de los nephilim en ti. Di un teatral chasquido con mis dedos. No odias cuando tus ndices de aprobacin son bajos? Dante frunci el ceo. Esto no es una broma, Nora. Jeshvn comienza en poco ms de setenta y dos horas, y eso significa guerra. ngeles cados en un lado, nosotros por el otro. Todo pesa sobre tus hombros, eres la nueva lder del ejrcito de nephilim. El juramento de sangre que hiciste a Hank est en vigor, y no creo que tenga que recordarte que las consecuencias de romperlo son muy, muy reales. Nuseas me pellizcaron el estmago. Yo no haba exactamente solicitado el trabajo. Gracias a mi difunto padre biolgico, un hombre verdaderamente retorcido llamado Hank Millar, haba sido obligada a heredar el cargo. Con la ayuda de una transfusin de sangre de otro mundo, me haba forzado a transformarme de una mera humana a una nephil pura sangre para que pudiera hacerme cargo de su ejrcito. Haba hecho un juramento para dirigir a su ejrcito, que haba entrado en vigor despus de su muerte, y si no poda hacer eso, mi mam y yo moriramos. Trminos del juramento. Sin presiones. A pesar de todas las medidas de precaucin que me propongo aplicar, no se
  • puede borrar por completo tu pasado. Los nephilim estn buscando informacin. Hay rumores de que ests saliendo con un ngel cado, y de que tus lealtades estn divididas. Estoy saliendo con un ngel cado. Dante rod los ojos. Podras decirlo un poco ms fuerte? Me encog de hombros. Si eso es lo que realmente quieres. Entonces abr mi boca, pero Dante estaba a mi lado en un instante, cubrindola con su mano. S que te mata, pero podras hacer mi trabajo un poco ms fcil solo por esta vez? murmur en mi odo, mirando en torno a las sombras con evidente malestar, a pesar de que estaba segura de que estbamos solos. Yo solo haba sido una nephil de pura raza durante veinticuatro horas, pero confiaba en mi nuevo, y ms agudo, sexto sentido. Si hubiera espas al acecho, yo lo sabra. Mira, s que cuando nos conocimos esta maana dije descuidadamente que los nephilim tendran que acostumbrarse a que saliera con un ngel cado le dije mientras l bajaba su mano, pero yo no estaba pensando. Estaba enojada. He pasado el da pensndolo en profundidad. He hablado con Patch. Estamos siendo cuidadosos, Dante. Muy cuidadosos. Es bueno saberlo. Pero todava necesito que hagas algo por m. Cmo qu? Sal con un nephil. Sal con Scott Parnell. Scott era el primer nephil del que haba sido amiga, a la tierna edad de cinco aos. Yo no tena conocimiento de su verdadera herencia en ese entonces, pero en los ltimos meses haba asumido el papel de mi verdugo primero, mi cmplice en el crimen, y, finalmente, mi amigo. No haba secretos entre nosotros. Del mismo modo, no haba qumica romntica. Me re. Me ests matando, Dante. Sera teatro. Para guardar las apariencias explic. Solo hasta que nuestros desafos te preparen. Solo has sido una nephil un da. Nadie te conoce. La gente necesita una razn para que les agrades. Tenemos que hacer que se sientan cmodos confiando en ti. Salir con un nephil es un buen paso en la direccin correcta. No puedo salir con Scott le dije a Dante. A Vee le gusta. Decir que Vee haba tenido mala suerte en el amor era ser optimista. En los ltimos seis meses se haba enamorado de un depredador narcisista y un canalla traicionero. No es sorprendente que ambas relaciones le hicieran dudar seriamente de su instinto en el amor. ltimamente, se haba negado de forma inequvoca a incluso sonrerle al sexo opuesto... hasta que Scott lleg. Ayer por la noche temprano, apenas unas horas antes de que mi padre biolgico me obligase a transformarme en una nephil de pura raza, Vee y yo habamos llegado a Devils Handbag para ver a Scott tocar el bajo para su nueva banda, Serpentine, y ella no haba dejado de hablar de l desde entonces. Echarla a un lado y robar a Scott ahora, incluso si se trataba de un ardid, sera el peor golpe bajo. No sera real repiti Dante, como si eso lo hiciera todo color de rosa. Lo sabra Vee? No exactamente. T y Scott tendran que ser convincentes. Una filtracin sera desastrosa, as que me gustara limitar la verdad entre nosotros dos. Lo que significaba que Scott tambin sera una vctima de la astucia. Hice lo de las manos en las caderas, queriendo posar firme e inamovible. Entonces vas a tener encontrar a otra persona. No estaba encantada con la idea
  • de fingir salir con un nephil para aumentar mi popularidad. De hecho, me pareca un desastre en ciernes, pero quera dejar este lo detrs de m. Si Dante pensaba que un novio nephilim me dara ms credibilidad callejera, que as fuera. No sera real. Obviamente a Patch no le hara mucha gracia, pero tendra que hacer frente a un problema a la vez, no? La boca de Dante se comprimi en una lnea, y cerr los ojos un momento. Invocando paciencia. Era una expresin a la que haba terminado por acostumbrarme a lo largo del da. l deber ser venerado en la comunidad nephilim dijo un pensativo Dante finalmente. Alguien a quien los nephilim admiren y aprueben. Hice un gesto de impaciencia. Bien. Simplemente encuentra a alguien que no sea Scott. Yo. Me sobresalt. Disculpa. Qu? T? Estaba demasiado sorprendida para echarme a rer. Por qu no? pregunt Dante. Realmente quieres que comience a enumerar razones? Porque te tendr aqu toda la noche. Eres al menos cinco aos mayor que yo en aos humanos hara un escndalo total no tienes sentido del humor, y ah s. No nos soportamos. Es una conexin natural. Soy tu primer teniente... Porque Hank te dio el puesto. No tuve opinin en eso. Dante no pareca orme, continuando con su versin de los sucesos. Nos conocimos y sentimos una atraccin instantnea y mutua. Te consol despus de la muerte de tu padre. Es una historia creble. Sonri. Montones de buena publicidad. Si dices la palabra con P una vez ms, voy a... hacer algo drstico. Como golpearlo. Y luego golpearme a m misma por siquiera considerar este plan. Consltalo con la almohada dijo Dante. Pinsalo. Estoy pensndolo. Cont hasta tres con mis dedos. Bien, hecho. Mala idea. Muy mala idea. Mi respuesta es no. Tienes una mejor idea? S, pero necesitar ms tiempo para pensar. Seguro. No hay problema, Nora. Cont hasta tres con sus dedos. De acuerdo, se acab el tiempo. Necesitaba un nombre a primera hora esta maana. En caso de que no sea extremadamente obvio, tu imagen est por los suelos. La noticia de la muerte de tu padre, y subsecuentemente tu nueva posicin de liderazgo, se est esparciendo como fuego sin control. La gente est hablando, y lo que dicen no es bueno. Necesitamos que los Nephilim crean en ti. Necesitamos que confen en que tienes sus mejores intereses en mente, y en que puedes terminar el trabajo de tu padre y sacarnos de la esclavitud de los ngeles cados dentro de tres das. Necesitamos que se replieguen detrs de ti, y vamos a darles una buena razn tras otra. Comenzando con un respetado Novio nephilim. Oye, nena, est todo bien? Dante y yo nos volvimos. Vee estaba de pie en la entrada, mirndonos con partes iguales de cautela y curiosidad. Hola! Todo est bien dije con demasiado entusiasmo. Nunca volviste con nuestros tragos, y comenc a preocuparme dijo Vee. Su mirada se movi de m hacia Dante. Reconocimiento brill en sus ojos, y supe que lo
  • recordaba del bar. Quin eres? le pregunt. l? interrump. Oh. Uh. Bueno, es solo un tipo cualquiera... Dante avanz, su mano extendida. Dante Matterazzi. Soy el nuevo amigo de Nora. Nos conocimos hoy antes cuando un conocido mutuo, Scott Parnell, nos present. As de simple, el rostro de Vee se ilumin. Conoces a Scott? Es un buen amigo mo, de hecho. Cualquier amigo de Scott es amigo mo. Internamente, me arranqu los ojos. As que, qu estn haciendo ustedes dos aqu afuera? nos pregunt Vee. Dante acaba de conseguirse un coche nuevo dije, dando un paso al costado para permitirle una visin sin obstculos del Porsche. No pudo resistirse a presumirlo. Aunque, no lo mires muy de cerca. Creo que le falta el nmero de placa. El pobre Dante ha tenido que recurrir al robo, porque us todo su dinero para depilarse con cera el pecho esta maana, y por Dios, s que reluce. Gracioso dijo Dante. Pens que quizs tmidamente se abrochara al menos un botn ms de la camisa, pero no lo hizo. Si tuviera un coche as, tambin presumira dijo Vee. Intent convencer a Nora de dar un paseo, pero contina rechazndome. dijo Dante. Eso es porque tiene un novio difcil. Debe haber sido educado en casa, porque se perdi todas esas valiosas lecciones que aprendimos en el jardn de infantes, como compartir. Si se entera que llevaste a Nora de paseo, har que este brillante Porsche nuevo termine envuelto alrededor del rbol ms cercano. Dios dije. Mira la hora. No tienes que estar en alguna parte, Dante? Resulta que estoy libre esta noche. Sonri, lento y fcil, y supe que estaba saboreando cada momento de intrusin en mi vida privada. Haba dejado claro desde el principio esta maana que cualquier contacto entre nosotros tena que ser en privado, y l estaba mostrndome lo que pensaba de mis reglas. En un pattico intento de emparejar el marcador, le dispar mi mirada ms malvada y fra. Ests de suerte dijo Vee. Sabemos justo lo que necesitas para llenar tu noche. Vas a pasar el rato con las dos chicas ms geniales de todo Coldwater, Sr. Dante Matterazzi. Dante no baila exclam rpidamente. Har una excepcin, solo esta vez respondi, abrindonos la puerta. Vee aplaudi, saltando. Saba que esta noche iba a ser genial! chill, pasando por debajo del brazo de Dante. Despus de ti dijo Dante, ubicando su palma en la parte baja de mi espalda y guindome hacia adentro. Golpe su mano para alejarla, pero para mi molestia, l se acerc y murmur: Me alegra que hayamos tenido esta pequea conversacin. No hemos resuelto nada, habl en su mente. Toda esta cosa de los novios? Nada est arreglado. Solo es algo pequeo que hay que tener en mente. Y para que conste, se supone que mi mejor amiga ni siquiera debe saber que existes. Tu mejor amiga piensa que debera desafiar a tu novio, dijo, sonando divertido. Ella piensa que cualquier cosa con un corazn latente debera remplazar a Patch. Tienen asuntos pendientes.
  • Suena prometedor. Me sigui por el corto corredor que llevaba a la pista de baile, y sent su sonrisa altanera y provocadora todo el camino. El fuerte ritmo montono de la msica retumbaba en mi crneo como un martillo. Presion el puente de mi nariz, encogindome contra un dolor de cabeza creciente. Tena un codo apoyado en la barra, y usaba mi mano libre para presionar un vaso de agua helada contra la frente. Ya ests cansada? pregunt Dante, dejando a Vee en la pista de baile para deslizarse en el taburete junto a m. Alguna idea de cunto tiempo ms ella va a aguantar? pregunt con cansancio. Me parece que ha tomado un segundo aire. La prxima vez que est en el mercado buscando una mejor amiga, recurdame que me aleje del Conejo de Energizer[3]. Ella anda y anda... Luces como si necesitaras un aventn a casa. Sacud la cabeza. Yo conduje, pero no puedo dejar a Vee aqu. En serio, cunto ms tiempo puede durar? Por supuesto, me haba estado haciendo la misma pregunta durante la ltima hora. Te dir qu. Vete a casa. Me quedar con Vee. Cuando finalmente se canse, yo la llevar a su casa. Pens que se supona que no debas involucrarte en mi vida personal. Intent sonar malhumorada, pero estaba exhausta, y la conviccin simplemente no estaba all. Tu regla, no la ma. Mord mi labio. Quizs solo esta vez. Despus de todo, le gustas a Vee. Y de hecho tienes la energa para seguir bailando con ella. Quiero decir, eso es bueno, verdad? l le dio un golpecito a mi pierna. Deja de racionalizar y ya sal de aqu. Para mi sorpresa, suspir con alivio. Gracias, Dante. Te lo debo. Puedes pagrmelo maana. Necesitamos terminar nuestra conversacin de hace rato. Y as, cualquier sentimiento benevolente se desvaneci. Una vez ms, Dante era la espina en mi pie, implacable en su hostigamiento. Si algo le sucede a Vee, t sers el responsable. Ella estar bien, y lo sabes. Puede que no me gustase Dante, pero s confiaba en que hara lo que dijo. Despus de todo, ahora tena que portarse bien conmigo. l me haba jurado lealtad. Tal vez mi rol como lder de los nephilim tendra algunas ventajas despus de todo. Pensando en eso, me fui. Era una noche despejada, la luna tena un azul embrujador contra el negro de la noche. Mientras caminaba hacia mi auto, la msica de Devils Handbag haca eco como un trueno distante. Inhal el fro aire de octubre. Ya mi dolor de cabeza comenzaba a ceder. El celular ilocalizable que Patch me haba dado son en mi bolso. Cmo estuvo tu noche de chicas? pregunt Patch. Si Vee se saliera con la suya, estaramos aqu toda la noche. Me quit los zapatos y los colgu de mi dedo. En todo lo que puedo pensar es en la cama. Compartimos el mismo pensamiento. T tambin ests pensando en la cama?
  • Estoy pensando en ti en mi cama. Mi estmago hizo uno de esos aleteos. Haba pasado la noche en casa de Patch por primera vez anoche, y mientras la atraccin y la tentacin definitivamente haban estado all, nos las habamos arreglado para dormir en habitaciones separadas. No estaba segura de cun lejos quera llegar en nuestra relacin, pero el instinto me deca que Patch no estaba tan indeciso. Mi mam me est esperando dije. Es un mal momento. Hablando de mal momento, record sin ganas mi ms reciente conversacin con Dante. Necesitaba poner a Patch al da. Podemos vernos maana? Necesitamos hablar. Eso no suena bien. Le envi un beso por telfono. Te extra esta noche. La noche no ha terminado. Despus de que termine aqu, podra pasar por tu casa. Deja abierta la ventana de tu habitacin. En qu ests trabajando? Vigilancia. Frunc el ceo. Suena impreciso. Mi blanco est en movimiento. Tengo que irme dijo. Estar all tan pronto como pueda. Y colg. Camin por la acera, preguntndome a quin vigilaba Patch, y por qu, la cosa sonaba un poco siniestra, cuando mi auto, un Cabriolet de 1984 blanco, apareci a la vista. Lanc mis zapatos al asiento trasero y me dej caer detrs del volante. Met la llave en el encendido, pero el motor no rod. Repetidamente hizo un sonido tirante, resoplante, y tom la oportunidad para pensar en unas pocas inventivas palabras para el intil pedazo de metal. El coche haba llegado a m como una donacin de Scott, y me haba dado ms horas de pesar que verdaderas millas en el camino. Sal del auto y levant el cap, mirando especulativamente el grasiento laberinto de mangueras y contenedores. Ya haba lidiado con el alternador, el carburador, y las bujas. Qu quedaba? Problemas con el auto? Gir, sorprendida por el sonido de una voz nasal de hombre detrs de m. No haba odo a nadie aproximarse. Lo que era ms desconcertante, no lo haba sentido. Parecera que s dije. Necesitas algo de ayuda? Solo necesito un auto nuevo. l tena una sonrisa nerviosa y grasienta. Por qu no te doy un aventn? Te ves como una buena chica. Podramos tener una agradable conversacin mientras conducimos. Mantuve la distancia, con mi mente girando salvajemente mientras intentaba ubicarlo. El instinto me deca que no era humano. Tampoco nephilim. Lo divertido era que tampoco estaba segura de que fuera un ngel cado. Tena un rostro redondo de querubn con un montn de cabello rubio en la parte superior, y orejas colgantes como Dumbo[4]. Luca tan inofensivo, que instantneamente levant mis sospechas. Instantneamente me puse inquieta. Gracias por la oferta, pero conseguir que un amigo me lleve. Su sonrisa desapareci y se abalanz sobre mi manga. No te vayas. Su voz se elev hasta un quejido de desesperacin. Sorprendida,
  • retroced varios pasos. Es que Quiero decir Lo que intentaba decir Trag saliva y luego endureci sus llorosos ojos. Necesito hablar con tu novio. Mi corazn comenz a latir ms rpido y un pensamiento lleno de pnico, creci dentro de m. Qu suceda si l era un nephilim y por eso no poda sentirlo? Qu tal si l saba sobre mi y Patch? Qu tal si l me haba encontrado esta noche para darme un mensaje los nephilim y los ngeles cados no se mezclan. Yo era nephil desde haca muy poco tiempo, para nada una amenaza si l me confrontaba fsicamente. No tengo novio. Intent mantener la calma, mientras me volva de regreso hacia el Devils Handbag. Contctame con Patch grit el hombre detrs de m, ese mismo chillido desesperado, levantando su voz. Me est evitando. Aceler mi paso. Dile que si no sale de donde sea que se est escondiendo yo voy a voy Incendiar todo el Parque de Atracciones de Delphic si tengo que hacerlo! Mir sobre mi hombro con cautela. No saba en que se haba metido Patch, pero tena una incmoda sensacin nadando en mi estmago. Quienquiera que este hombre fuera, dejando los rasgos angelicales de lado, hablaba en serio. No me podr evitar para siempre! Se escabull sobre sus regordetas piernas, hasta que se perdi entre las sombras, silbando un tono que envi un temblor a lo largo de mi espina. [1] Se refiere a que es estudiosa, dado que sus notas son de mximo puntaje, que en EE.UU. es la A. [2] BET: Black Entertainment Television, canal televisivo que transmite shows musicales, premiaciones, videos de msica, etc. [3] Energizer: Icono y mascota de la compaa de bateras Energizer en Norteamrica. Se dice que la mascota es capaz de continuar operando indefinidamente o que lo hace mucho ms que otras mascotas similares que usan otras marcas de bateras. [4] Dumbo: Personaje de un filme animado de 1941 producido por Walt Disney. Se trata de un elefante de grandes orejas con las cuales es capaz de volar.
  • Captulo 2 Media hora ms tarde, entr en mi estacionamiento. Vivo con mi mam en una prototpica granja de Maine, que se completa con pintura blanca, persianas azules, y un manto de constante niebla. En esta poca del ao, los rboles resplandecan con intensos matices rojos y dorados, y el aire mantena el vigorizante aroma a savia de pino, madera quemada, y hojas hmedas. Trot por los escalones del porche, donde cinco corpulentas calabazas me observaban como centinelas, y entr. Estoy en casa! le grit a mi mam, la luz de la sala de estar delataba su ubicacin. Dej caer mis llaves en el aparador y regres para encontrarla. Ella dobl la esquina de su pgina para marcarla, se levant del sof, y me apret en un abrazo. Cmo fue tu noche? Estoy oficialmente drenada hasta la ltima gota de energa. Seal hacia arriba. Si logro llegar a la cama, va a ser solo por puro poder mental. Mientras estabas fuera, pas un hombre preguntando por ti. Frunc el ceo. Qu hombre? No quiso dejar su nombre, y no me dijo de dnde te conoca continu mi mam. Debera preocuparme? Qu aspecto tena? Rostro redondo, tez rubicunda, cabello rubio. l, entonces. El hombre que tena un asunto pendiente con Patch. Le dediqu una sonrisa. Oh, verdad. Es un vendedor. Sigue intentando comprometerme para hacer las fotos de los alumnos mayores con su estudio. Lo prximo que sabr es que tambin querr venderme anuncios de graduacin. Sera totalmente repugnante si me salto el lavado de la cara por esta noche? A estas alturas, permanecer despierta dos minutos extras es demasiado. Mam me bes en la frente. Dulces sueos. Sub a mi habitacin, cerr la puerta y me tir despatarrada en la cama. La msica del Devils Handbag an lata en la parte posterior de mi cabeza, pero estaba demasiado cansada como para que me importara. Cuando me acord de la ventana mis ojos estaban a medio cerrar. Con un gemido, me tambale hacia all y destrab el cerrojo. Patch podra entrar, pero le deseaba suerte en intentar mantenerme despierta el tiempo suficiente para obtener una respuesta. Estir las mantas hasta mi barbilla, sent el suave y maravilloso tirn del sueo acercndome por seas, le permit arrastrarme debajo Y entonces el colchn se hundi con el peso de otro cuerpo. No s por qu ests tan enamorada de esta cama dijo Patch. Es treinta centmetros demasiado corta, un metro demasiado angosta, y las sbanas prpuras no son lo mo. Mi cama, por otro lado Abr un ojo y lo encontr estirado a mi lado, con las manos entrelazadas despreocupadamente en la nuca. Sus oscuros ojos observaban los mos, y ola a limpio y
  • sexi. Sobre todo, se senta clido pegado a m. A pesar de mis mejores intenciones, la cercana proximidad haca que concentrarme en dormir fuera difcil. Ja le dije. S que no te importa cun cmoda sea mi cama. Estaras bien en una plataforma de ladrillos. Una de las desventajas de que Patch fuera un ngel cado era que no poda sentir sensaciones fsicas. Ningn dolor, pero tampoco ningn placer. Tena que estar satisfecha de saber que cuando lo besaba, l lo senta a un nivel emocional solamente. Trataba de fingir que no importaba, pero quera que se sintiera electrificado ante mi tacto. Me bes suavemente en la boca. De qu quieres hablar? No poda recordarlo. Algo sobre Dante. Fuera lo que fuese, no pareca importante. Hablar en general pareca carecer de importancia. Me acurruqu ms cerca, y Patch me pas la mano por el brazo desnudo, haciendo que un clido hormigueo se disparara hasta mis pies. Cundo lograr ver esos movimientos de baile tuyos? pregunt. Nunca hemos ido juntos a bailar al Devils Handbag. No te ests perdiendo de mucho. Esta noche me dijeron que en la pista de baile parezco un pez fuera del agua. Vee tiene que ser ms amable contigo murmur, presionando un beso en mi odo. Vee no recibe crditos por esa lnea. Eso ira para Dante Matterazzi confes distradamente, con los besos de Patch arrullndome hacia un lugar feliz en el que no se necesitaban muchos razonamientos ni reflexiones. Dante? repiti Patch, con algo desagradable arrastrndose en su tono de voz. Dispara. Se me olvid mencionar que Dante estaba all? pregunt. Patch tambin haba conocido a Dante esta maana, y por la mayor parte de la tensa reunin, tem que alguno de los dos arrastrara al otro a una pelea de puetazos. No es necesario decir que no fue amor a primera vista. A Patch no le gust que Dante se comportara como si fuera mi asesor poltico y me presionara para entrar en guerra con los ngeles cados, y Dante bueno, Dante odiaba a los ngeles cados por principios. Los ojos de Patch se serenaron. Qu quera? Ah, ahora me acuerdo de lo que te quera hablar. Rechin los nudillos. Dante est intentando venderme a la raza nephilim. Ahora soy su lder. El problema es que no confan en m. No me conocen. Y Dante tom como misin personal cambiar eso. Dime algo que no sepa. Dante piensa que podra ser una buena idea que yo, mmm, saliera con l. No te preocupes! me apresur a decir. Es todo en pos del espectculo. Mantendr a los nephilim pensando que su lder est interesada. Vamos a aplastar esos rumores acerca de que estoy saliendo con un ngel cado. Nada muestra ms la solidaridad como engancharse con uno de los tuyos, sabes? Logra buena prensa. Puede que incluso nos llamen Norante. O Danta[5] Te gusta cmo suena eso? le pregunt, tratando de mantener el estado de nimo ligero. La boca de Patch se ensombreci. En realidad, no me gusta cmo suena eso. Si te sirve de consuelo, no soporto a Dante. No hay de qu preocuparse.
  • Mi novia quiere salir con otro hombre, no hay de qu preocuparse. Es por las apariencias. Mira el lado bueno Patch se ech a rer, pero careca de humor. Hay un lado bueno? Es solo para pasar el Jeshvn. Hank tiene a los nephilim por todas partes, trabajando duramente para este nico momento. Les prometi la salvacin, y an creen que la conseguirn. Cuando llegue el Jeshvn, y termine siendo como cualquier otro Jeshvn del expediente, se darn cuenta de que se trataba de un riesgo, y poco a poco, todo volver a la normalidad. Entretanto, mientras los nimos estn caldeados y las esperanzas y los sueos de los nephilim estn colgando de una falsa fe de que puedo liberarlos de los ngeles cados, tenemos que mantenerlos contentos. Se te ha ocurrido pensar que los nephilim podran culparte cuando no les llegue la salvacin? Hank hizo un montn de promesas, y cuando no se cumplan, nadie lo va a apuntar con el dedo. T eres la lder ahora. Eres el rostro de esta campaa, ngel dijo solemnemente. Me qued mirando el techo. S, haba pensado en ello. Por ms tiempo en el da de hoy de lo que quera contemplar con cordura. Una noche que pareca mil aos atrs, los arcngeles me haban inducido a un trato de por vida. Me haban dado el poder para matar a Hank si sofocaba la rebelin de los nephilim. Al principio, no haba planeado aceptarlo, pero Hank haba forzado mi mano. Haba intentado quemar las plumas de Patch y mandarlo al infierno. As que le dispar. Hank estaba muerto, y los arcngeles estaban esperando que evitara que los nephilim fueran a la guerra. Era aqu donde las cosas se pusieron difciles. Apenas unas horas antes de que le disparara a Hank, le haba hecho un juramento, prometiendo liderar su ejrcito nephilim. El incumplimiento tendra por resultado mi muerte y la de mi mam. Cmo cumplir con mi promesa a los arcngeles y mi juramento a Hank? Solo vea una opcin. Dirigira el ejrcito de Hank hacia la paz. Probablemente no era lo que l tena en mente mientras me obligaba a jurar, pero ahora no estaba cerca para discutir los detalles. Sin embargo, no se me haba pasado por la mente que al darle la espalda a la rebelin, tambin estaba permitiendo que los nephilim siguieran siendo esclavos de los ngeles cados. No pareca correcto, pero la vida estaba pavimentada con decisiones difciles. Como bien estaba aprendiendo. En este momento, estaba ms preocupada en mantener felices a los arcngeles que a los nephilim. Qu sabemos acerca de mi juramento? le pregunt a Patch. Dante dijo que entr en vigor cuando Hank muri, pero quin determina si lo sigo al pie de la letra o no? Quin determina lo que puedo o no hacer en trminos generales para llevar a cabo mi juramento? En lo que respecta a ti, por ejemplo. Estoy confiando en ti, un ngel cado y el enemigo jurado de los nephilim. No me matar el juramento por traicin? El juramento que hiciste fue tan vago como pudiste haberlo hecho. Por suerte dijo Patch con evidente alivio. Oh, haba sido vago, bien. Y al grano. Si mueres, Hank, yo liderar tu ejrcito. Ni una palabra ms. Siempre y cuando permanezcas en el poder y lideres a los nephilim, creo que ests en los trminos del juramento dijo Patch. Nunca le prometiste a Hank que iras a la guerra. En otras palabras, el plan es permanecer fuera de la guerra y mantener contentos
  • a los arcngeles. Patch suspir, casi para s mismo. Algunas cosas nunca cambian. Despus del Jeshvn, despus de que los nephilim renuncien a la libertad, y despus de que pongamos una gran y gruesa sonrisa de alegra en los rostros de los arcngeles, podremos dejar esto atrs. Le di un beso. Seremos solo t y yo. Patch gimi. No puede llegar lo suficientemente rpido. Escucha le dije, ansiosa por cambiar a cualquier tema que no fuera la guerra, esta noche se me acerc un hombre. Un hombre que quiere hablar contigo. Patch asinti una vez. Pepper Friberg. Tiene Pepper un rostro tan redondo como una pelota de baloncesto? Otro asentimiento. l me est persiguiendo porque cree que me retract de un acuerdo que tenamos. No quiere intercambiar unas palabras conmigo. Quiere encadenarme en el infierno y hacerme polvo con las manos. Soy yo, o eso suena como algo serio? Pepper Friberg es un arcngel, pero l tiene su mano en ms de una cosa. Est llevando una doble vida, pasando la mitad de su tiempo como arcngel, y la otra mitad como ser humano. Hasta ahora, l ha estado viviendo lo mejor de ambos mundos. Tiene el poder de un arcngel, el cual no utiliza siempre para bien, mientras cae en los vicios humanos. As que Pepper era un arcngel. No era extrao que yo no hubiera sido capaz de identificarlo. No haba tenido mucha experiencia tratando con los arcngeles. Patch continu. Alguien ha descubierto su juego deshonesto, y hay rumores de que est siendo chantajeado. Si Pepper no paga pronto, su tiempo de vacaciones en la tierra va a ser mucho ms permanente. Los arcngeles le quitarn su poder y arrancarn sus alas si se enteran de lo que ha estado haciendo. l va a estar atrapado aqu para siempre. Las piezas juntas hicieron clic. l piensa que t lo ests chantajeando. Hace un tiempo me di cuenta de lo que estaba haciendo. Estuve de acuerdo en mantener su secreto, y a cambio accedi a ayudarme a conseguir en mis manos una copia del Libro de Enoch. l no ha cumplido su promesa, y parece lgico que piense que estoy sacando los trapitos al sol. Pero creo que debe haber sido descuidado y hay otro ngel cado por ah buscando beneficiarse de sus fechoras. Le dijiste a Pepper eso? Patch sonri. Estoy trabajando en ello. l no se siente con ganas de hablar. Dijo que iba a quemar todo el Delphic si eso es lo que se necesita para sacarte fuera. Saba que los arcngeles no se atrevan a poner un pie en el interior de parque de atracciones Delphic temiendo por su seguridad en un lugar construido por una poblacin de ngeles cados, por lo que la amenaza tena sentido. Su cuello est en juego y est desesperado. Voy a tener que ponerme fuera de radar. Fuera de radar? Mantenerme escondido. Pasar desapercibido.
  • Me levant, apoyndome en un codo y mir a Patch. Cmo encajo yo en este cuadro? l piensa que eres su billete de ida hacia m. Va a estar pegado a ti como un spandex[6]. Est aparcado en la calle en estos momentos, con los ojos bien abiertos hacia mi coche. Patch desliz su pulgar por mi mejilla. Es bueno, pero no lo suficiente para que yo no tenga tiempo de calidad con mi chica. Promteme que siempre vas a estar dos pasos por delante. El pensamiento de Pepper capturando a Patch y ponindolo en la va rpida hacia el infierno no me daba exactamente un sentimiento clido y difuso. Patch enganch un dedo en mi cuello y tir de m en un beso. No te preocupes, ngel. He sido astuto por demasiado tiempo. Cuando me despert, el espacio junto a m en la cama estaba fro. Sonre ante el recuerdo de caer dormida acurrucada en los brazos de Patch, concentrndome en la probabilidad de que Pepper Friberg, alias el Sr. Arcngel con un oscuro secreto, estuviera sentado frente a mi casa toda la noche, jugando al espa. Me acord del otoo pasado. En aquel entonces, no haba siquiera besado a un chico. Nunca podra haber imaginado lo que haba en la tienda. Patch significaba ms para m de lo que podra expresar con palabras. Su amor y su fe en m tomaron las heridas de las decisiones difciles que haban forzado a hacer recientemente. Siempre que la duda y el pesar se arrastraban en mi conciencia, todo lo que tena que hacer era pensar en Patch. No estaba segura de que haba tomado la decisin correcta cada vez, pero saba una cosa con certeza. Haba tomado la decisin correcta con Patch. No poda darme por vencida. Nunca. Al medioda, Vee llam. Qu me dices de ir a correr? pregunt. Acabo de recibir un nuevo par de zapatillas, y tengo que acostumbrarme a estas chicas malas. Vee, tengo ampollas por el baile de anoche. Y espera. Desde cundo te gusta correr? No es ningn secreto que tengo algunos kilos de ms dijo. Soy de huesos grandes, pero eso no es excusa para dejar que un poco de gordura me detenga. Hay un tipo por ah llamado Scott Parnell, y si ese peso extra es lo que va a impedir tener el valor de ir tras l, entonces esto es lo que tengo que hacer. Quiero que Scott me mire del modo en que Patch te mira. No hablaba en serio acerca de las dietas y el ejercicio antes, pero estoy dando vuelta a la pgina. A partir de hoy, me encanta el ejercicio. Es mi nuevo mejor amigo. Ah, s? Y qu hay de m? Tan pronto como pierda peso, sers mi chica nmero uno de nuevo. Te recoger en veinte minutos. No te olvides de llevar una bandana. Tu cabello hace cosas de miedo cuando hay humedad. Colgu el telfono, me puse una camiseta Tank[7] por encima de mi cabeza, seguida por una sudadera, y me at los cordones de las zapatillas. Justo a tiempo, Vee me recogi. Y de inmediato, se hizo evidente que no se diriga a la pista de la escuela secundaria. Llevaba el Nen prpura a la ciudad, en direccin opuesta de la escuela, tarareando para s misma. Le dije: Adnde vamos? Estaba pensando que deberamos correr en las colinas. Las pendientes son buenas para los glteos gir el Nen hacia la calle Deacon, y una luz apareci en mi cabeza. Espera. Scott vive en la calle Deacon. Ahora que lo pienso, es cierto.
  • Vamos a correr cerca de la casa de Scott? No es eso un poco... no s acosador? Esa es una muy triste manera de ver las cosas, Nora. Por qu no pensar en l como una motivacin? Los ojos en el premio. Y si nos ve? Eres amiga de Scott. Si nos ve, probablemente va a salir y hablar con nosotras. Y sera grosero no parar y darle un par de minutos de nuestro tiempo. En otras palabras, esto no es acerca correr. Se trata de verlo. Vee neg con la cabeza. No eres divertida en lo absoluto. Ella cruz Deacon, un tramo sinuoso de la pintoresca carretera estaba bordeado a ambos lados por rboles densos de hojas perennes. En un par de semanas, estaran escarchados con nieve. Scott viva con su madre, Lynn Parnell, en un complejo de apartamentos que qued a la vista en la siguiente curva. Durante el verano, Scott se haba mudado y escondido all. Haba abandonado el ejrcito nephilim de Hank Millar, y este lo haba buscado sin descanso, con la esperanza de hacer un ejemplo de l. Despus de haber matado a Hank, Scott haba sido libre de volver a casa. Una valla de cemento enjaulaba la propiedad, y aunque yo saba que buscar cierta privacidad haba sido la intencin, aquella cosa le daba al lugar la sensacin de un recinto. Vee se detuvo en la entrada y tuve un recuerdo de la poca en que me haba ayudado a fisgonear en la habitacin de Scott. Antes, cuando yo pensaba que era una idiota buena para nada. Vaya, las cosas de verdad haban cambiado. Aparcamos cerca de las canchas de tenis. Las redes eran cosa del pasado, y alguien haba decorado el csped con un grafiti. Salimos y estiramos los msculos por un par de minutos. Vee dijo: No me siento segura dejando el Nen desatendido durante mucho tiempo en este barrio. Tal vez deberamos hacer vueltas alrededor del complejo. De esa manera puedo mantener los ojos en mi beb. Aj. Tambin le dar una mejor oportunidad a Scott para vernos. Vee vesta pantalones de chndal color rosa, con DIVA estampado a travs de su trasero en un brillante dorado, y una chaqueta de pao grueso y suave, tambin rosa. Ella, adems, tena el maquillaje completo, diamantes en las orejas, un anillo de rub, y ola a Pure Poison de Dior. Simplemente su atuendo normal para correr. Nos pusimos de pie y comenzamos un trote lento a lo largo de la pista de tierra, rodeando el complejo. El sol haba salido, y despus de tres vueltas, me quit la sudadera, atndola alrededor de mi cintura. Vee se acercaba a todos los bancos del parque y se dejaba caer, aspirando aire. Esos deben haber sido unos cinco kilmetros dijo. Examin el camino. Claro ms o menos cuatro kilmetros. Tal vez deberamos observar las ventanas de Scott sugiri Vee. Es domingo. l podra estar durmiendo demasiado y necesitar de un amistoso llamado de atencin. Scott vive en el tercer piso. A menos que tengas una escalera de doce metros escondida en el maletero del Nen, escalar hacia la ventana no es una opcin. Podramos intentar algo ms directo. Como llamar a su puerta. Justo en ese momento, un Plymouth Barracuda naranja, de alrededor de los aos 1970, apareci en el estacionamiento. Se detuvo bajo la cochera y Scott sali de l. Como la mayora de los hombres nephilim, Scott tena el cuerpo de una persona aparentemente bien informada
  • acerca de una sala de pesas. Tambin es inusualmente alto, llegando casi a los dos metros. Mantena su cabello corto tanto como el de un recluso, y era guapo de una manera dura. Llevaba pantalones cortos de baloncesto y una camiseta con las mangas rasgadas. Vee se abanic. Vaya. Levant la mano en el aire, con la intencin de llamar a Scott y obtener su atencin, cuando la puerta de pasajeros del Barracuda se abri y Dante apareci en escena. Mira eso dijo Vee. Es Dante. Haz la cuenta. Dos de ellos, y dos de nosotras. Saba que me gustara correr. Estoy sintiendo la repentina urgencia de seguir corriendo murmur. Y no me detendra hasta que hubiera puesto mucho terreno entre Dante y yo. No estaba de humor para continuar con la conversacin de anoche. Del mismo modo, no estaba de humor para que Vee hiciera de casamentera. Algo que se le daba extremadamente bien. Demasiado tarde. Estamos atrapadas. Vee azot el brazo por encima de su cabeza como la hlice de un helicptero. Efectivamente, Scott y Dante se apoyaron contra el Barracuda, agitando las manos y sonriendo hacia nosotras. Me ests acechando, Grey? grit Scott. Es todo tuyo le dije a Vee. Yo voy a terminar de correr. Qu pasa con Dante? Se sentir como el tercero en discordia dijo. Va a ser bueno para l, confa en m. Dnde est el fuego, Grey? me llam Scott, y para mi consternacin, l y Dante empezaron a caminar hacia donde nos encontrbamos. Estoy entrenando dispar de nuevo. Estoy pensando en... tratar de entrar en la maratn. La maratn no se inicia hasta la primavera me record Vee. Lo dej todo. Oh, oh, mi frecuencia cardaca est cayendo le grit a Scott. Y sin decir ms nada, me ech a correr en la direccin opuesta. O a Scott en el camino detrs de m. Un minuto ms tarde, enganch la correa de mi camiseta, tirando de ella juguetonamente. Quieres decirme qu est pasando? Me volv hacia l. Qu te parece? Parece que t y Vee vinieron a verme bajo el pretexto de correr. Le di a su hombro una palmadita de felicitacin. Buen trabajo, as. Entonces, por qu ests huyendo? Y, por qu Vee huele como a una fbrica de perfumes? Me qued callada, dejando que lo entendiera. Ah dijo al fin. Extend mis manos. Mi trabajo aqu est hecho. No te lo tomes a mal, pero no estoy seguro de encontrarme listo para pasar el rato con Vee todo el da. Ella es bastante... intensa. Antes de que pudiera darle el consejo sabio de Finge hasta que lo logres, Dante se detuvo a mi lado. Puedo hablar contigo? pregunt. Oh, chico dije en voz baja. Esa es mi seal para irme dijo Scott, y para mi desgracia, se alej al trote,
  • dejndome a solas con Dante. Puedes correr y hablar al mismo tiempo? le pregunt a Dante, pensando que preferira no tener que mirarlo a los ojos mientras l continuaba con sus pensamientos sobre nuestra improvisada relacin. Adems, eso deca mucho acerca de cun interesada estaba en esa conversacin. A modo de respuesta, Dante tom su lugar, corriendo a mi lado. Me alegro de verte saliendo a correr dijo. Y eso por qu? Jade, empujando algunos mechones sueltos fuera de mi cara empapada de sudor. Te encanta verme hecha un completo desastre? Eso, y que es un buen entrenamiento para lo que tengo para ti. Tienes algo para m? Por qu tengo la sensacin de que no quiero seguir escuchando? Puede que seas nephilim ahora, Nora, pero ests en desventaja. A diferencia de los nephilim concebidos naturalmente, t no tienes una altura extrema, y no eres tan fsicamente fuerte. Soy mucho ms fuerte de lo que crees argument. Ms fuerte que t. Pero no tan fuerte como una nephil hembra. Tienes el mismo cuerpo que cuando eras humana, y aunque era adecuado en ese entonces, no es suficiente para competir ahora. Eres demasiado delgada. En comparacin a m, eres abismalmente corta. Y tu tono muscular es pattico. Ahora eso es un elogio. Podra decirte lo que creo que quieres or, en lugar de lo que necesitas or, pero realmente sera tu amigo, entonces? Por qu piensas que necesitas decirme todo esto? No ests preparada para luchar. No tendras oportunidad alguna contra un ngel cado. Es tan simple como eso. Estoy confundida. Por qu tengo que luchar? Pens que haba dejado claro en repetidas ocasiones anoche, que no va a haber una guerra. Estoy liderando a los nephilim hacia la paz. Y manteniendo los arcngeles lejos de mi espalda. Patch y yo habamos decidido inequvocamente que los nephilim enfurecidos eran un enemigo mejor que todos los poderosos arcngeles. Era evidente que Dante quera ir a la batalla, pero no estbamos de acuerdo nosotros. Y como lder del ejrcito nephilim, en ltima instancia, la decisin era ma. Me sent como si Dante me estuviera socavando, y no me gusta nada. Se detuvo, tomndome por la mueca para poder mirar directamente hacia m. No puedes controlar todo lo que suceder de aqu en adelante dijo en voz baja, y un escalofro de aprensin se desliz a travs de m como si me hubiera tragado un cubo de hielo. S que piensas que lo tengo, pero le promet a Hank que cuidara de ti. Te dir una cosa. Si estalla la guerra, o incluso un motn, no lo vas a lograr. No en tu estado actual. Si algo te sucede y eres incapaz de dirigir el ejrcito, entonces habrs roto tu juramento, y sabes lo que eso significa. Oh, yo saba lo que significaba, desde luego. Saltar en mi propia tumba. Y arrastrar a mi madre detrs de m. Quiero ensearte las habilidades suficientes para sobrevivir, como medida de precaucin dijo Dante. Eso es todo lo que estoy sugiriendo. Tragu saliva. Crees que si me entreno contigo, puedo llegar al punto donde voy a ser lo suficientemente fuerte como para manejarme yo misma?
  • Contra ngeles cados, claro. Pero, qu pasaba con los arcngeles? Les haba prometido poner fin a la rebelin. Entrenar para la batalla no estaba en consonancia con ese objetivo. Creo que vale la pena intentarlo. La idea de la guerra convirti a mi estmago en un conjunto de nudos, pero no quera mostrar miedo frente a Dante. l ya pensaba que no poda manejar. Entonces, qu eres? Mi pseudonovio o mi entrenador personal? Su boca se torci. Ambos. [5] Norante, Danta: Combinacin de los nombres Nora y Dante. [6] Spandex: Es una fibra sinttica muy conocida por su gran elasticidad. Se puede estirar gran nmero de veces y volver a tomar su forma original. [7] Tank: Marca de ropa.
  • Captulo 3 Cuando Vee me dej luego de correr, haba dos llamadas perdidas en mi celular. La primera era Marcie Millar, m a veces archienemiga y, como estaba predestinado, mi media hermana por sangre pero no por amor. Haba pasado los ltimos 17 aos sin tener conocimiento alguno de que la chica que robaba mi leche chocolatada en primaria y pegaba toallitas femeninas a mi casillero en la secundaria comparta mi ADN. Marcie haba descubierto la verdad primero, y me la haba lanzado a la cara. Tenamos un acuerdo tcito de no discutir nuestra relacin pblicamente, y en su mayor parte, el saberlo no nos haba cambiado nada. Marcie todava era una mimada cabeza de aire anorxica, y yo todava pasaba una gran parte de mis horas diurnas cuidndome la espalda, preguntndome cual sera la siguiente estratagema de humillacin que me lanzara. Marcie no me haba dejado un mensaje de voz, y yo no poda adivinar que quera de m, as que me desplac a la siguiente llamada perdida. Nmero desconocido. El mensaje de voz consista en una respiracin controlada, grave y masculina, pero no haba verdaderas palabras. Tal vez Dante, tal vez Patch. Tal vez Pepper Friberg. Mi nmero personal estaba en la gua, y con un poquito de espritu investigativo, Pepper poda haberlo rastreado. No eran los pensamientos ms tranquilizadores. Saqu mi alcanca de debajo de la cama, remov el tapn de goma y tom a sacudidas setenta y cinco dlares. Dante estaba esperndome, al da siguiente a las cinco de la maana, para correr a la velocidad de los vientos y levantar pesas. Luego de que le diera un vistazo lleno de disgusto a mis tenis, haba remarcado: Esas no duraran ms, ni siquiera un da de entrenamiento. As que aqu estaba yo, usando mis ahorros para unas zapatillas deportivas. No pensaba que la amenaza de guerra fuera tan seria como Dante lo haca sonar, especialmente ya que Patch y yo tenamos planes secretos de detener a los nephilim de su predicha revuelta, pero lo que l haba dicho acerca de mi tamao, velocidad y agilidad haba dado en el blanco. Era ms pequea que cualquier otro nephil que conociera. A diferencia de ellos, yo haba nacido en un cuerpo humano, peso medio, musculatura media, normal en cada uno de los aspectos, y me haba tomado una transfusin de sangre y hacer el juramento de transformacin para convertirme en nephil. Era uno de ellos en teora pero no en prctica. No quera que discrepar hiciera que me pintaran un blanco en la espalda, pero una pequea voz en mi cabeza susurr que podra pasar. Y tena que hacer todo lo que fuera necesario para mantenerme en el poder. Por qu tenemos que comenzar tan temprano? Ese debera haber sido mi primer cuestionamiento hacia Dante, pero supona que ya saba la respuesta. Los humanos ms rpidos del mundo aparentaran haber salido para un trote tranquilo si corrieran en carrera al lado de un nephilim. Al mximo de velocidad, sospechaba que un nephilim en su mejor poca poda correr cuesta arriba a ochenta kilmetros por hora. Si alguien nos viera a Dante y a m usando esa velocidad en el camino para correr de la escuela, llamara mucha atencin indeseada. Pero en las horas antes del amanecer del lunes en la maana la mayora de los humanos estaban profundamente dormidos, dndonos a Dante y a m la oportunidad perfecta de tener un entrenamiento libre de preocupaciones. Guard el dinero en mi bolsillo y me dirig escaleras abajo.
  • Estar de vuelta en unas horas! grit hacia mi madre. El guisado estar listo a las seis, as que no llegues tarde respondi ella desde la cocina. Veinte minutos despus estaba pasando por las puertas de El casillero de Pete e iba al departamento de zapatos. Me prob algunos pares de zapatillas deportivas, quedndome con un par del espacio de liquidacin. Dante poda tener mi maana de lunes, un da fuera de la escuela, ya que haba una jornada de todo el da en todo el distrito para los profesores, pero no iba a darle la totalidad de mis ahorros, tampoco. Pagu por mis zapatos y comprob la hora en mi celular. Ni siquiera eran las cuatro todava. Por precaucin, Patch y yo habamos acordado en mantener las llamadas en pblico a un mnimo, pero una mirada rpida a ambos lados por la vereda afuera confirm que no haba nadie. Saqu de mi bolso de mano el celular imposible de rastrear que Patch me haba dado y marque su nmero. Tengo un par de horas libres le dije, caminando hacia mi auto, que estaba estacionado en la prxima calle. Hay una muy privada y muy solitaria granja en el Parque Lookout Hill detrs del carrusel. Podra estar all en quince minutos. Escuch la sonrisa en su voz. Me necesitas desesperadamente. Necesito un impulso de endorfinas. Y besarse en una granja abandonada conmigo te lo dar? No, probablemente me pondr en coma de endorfinas pero estoy ms que feliz de probar la teora. Estoy saliendo de El casillero de Pete ahora mismo. Si los semforos estn a mi favor, hasta podra estar all en diez... No pude terminar. Una bolsa de tela cay sobre mi cabeza y fui agarrada en un abrazo de oso desde atrs. Por mi sorpresa, dej caer mi celular. Grit y trat de sacar mis brazos, pero las manos que me empujaban hacia adelante hacia la calle eran demasiado fuertes. Escuch un vehculo grande haciendo ruido calle abajo, luego parar de golpe cerca de m. Una puerta se abri y fui empujada dentro. El aire dentro de la van tena un olor fuerte a transpiracin mezclado con desodorante de limn. La calefaccin estaba puesta demasiado alto, saliendo de rejillas de ventilacin en el frente, hacindome sudar. Tal vez esa era la intencin. Qu est pasando? Qu quieres? demand con enojo. El peso real de lo que estaba pasando todava no me haba golpeado, dejndome ms indignada que atemorizada. No recib ninguna respuesta, pero escuch la rtmica respiracin de individuos cercanos. Estos dos, adems del conductor, daban como resultado tres de ellos. Contra uno, o sea yo. Mis brazos haban sido retorcidos detrs de mi espalda, atrapados juntos por lo que pareca la cadena de un remolque. Mis tobillos estaban asegurados por una cadena gruesa similar. Estaba tirada sobre mi estmago, con la bolsa todava en mi cabeza y mi nariz empujada contra el amplio suelo de la furgoneta. Trat de mecerme hacia un lado pero sent como si la unin de mi hombro fuera a salirse de lugar. Grit frustradamente y recib una veloz patada en el muslo. Qudate quieta gruo una voz masculina. Condujimos por un largo tiempo. Cuarenta y cinco minutos, tal vez. Mi cabeza saltaba en demasiadas direcciones como para recordarlas adecuadamente. Podra escapar? Cmo? Sobrepasndolos? No. Vencindolos con ingenio? Tal vez. Y luego estaba Patch. l sabra que haba sido
  • capturada. Rastreara mi celular hasta la calle fuera de Petes Locker Room pero, cmo podra l saber a dnde ir desde all? Al principio la furgoneta se detuvo repetidamente por semforos, pero eventualmente la ruta se vaci de coches. La furgoneta escal ms arriba, yendo para aqu y para all en caminos en zigzag, lo que me haca creer que estbamos dirigindonos a zonas lejanas y montaosas bien lejos de la ciudad. El sudor bajaba por mi camiseta, y pareca incapaz de forzar toda una inspiracin profunda en mi cuerpo. Cada inhalacin vena superficial, por el pnico apretando mi pecho. Las llantas rozaban contra el asfalto, rodando tranquilamente cuesta arriba, hasta que lo ltimo del motor muri. Mis captores desencadenaron mis pies, me arrastraron hacia afuera a travs de la puerta y arrancaron la bolsa de mi cabeza. Estaba en lo correcto; haba tres de ellos. Dos hombres, una mujer. Me haban trado a una cabaa de troncos, y reencadenaron mis brazos a un poste decorativo de madera que corra desde la planta baja hasta las vigas en el techo. No haba luces, pero eso podra haber sido ms bien porque haban apagado el interruptor. Los muebles eran escasos, y estaban cubiertos por sbanas blancas. El aire no poda ser ms que uno o dos grados ms clido que el exterior, dicindome que el fuego no estaba encendido. Quien quiera que fuera el dueo de la cabaa, la haba cerrado por el invierno. No te molestes en gritar me dijo el ms grande de ellos. No hay otro cuerpo caliente alrededor en kilmetros. Se esconda debajo de un sombrero de vaquero y unas lentes de sol, pero notaba su precaucin, que era innecesaria; estaba segura de que no lo haba visto nunca antes. Mi agudizado sexto sentido los identificaba a los tres como nephilim. Pero lo que ellos queran de m no tena idea. Me retorc contra las cadenas, pero adems de hacer un dbil sonido de roce, no se movieron. Si fueras un nephil verdadero, seras capaz de liberarte de esas cadenas gru el nephil con el sombrero vaquero. Pareca ser el portavoz de los otros dos, quienes estaban al fondo, limitando su comunicacin conmigo a darme miradas de disgusto. Qu quieren? repet glacialmente. La boca de Cowboy Hat[8] se curv en una expresin desdeosa. Quiero saber cmo una pequea princesa como t piensa que puede dirigir una Revolucin nephilim. Sostuve su mirada llena de odio, deseando poder lanzarle la verdad a la cara. No iba a haber una revolucin. Una vez que Jeshvn comenzara en menos de dos das, l y sus amigos serian posedos por ngeles cados. A Hank Millar le haba tocado la parte fcil: llenar sus cabezas con pensamientos de rebelin y libertad. Ahora me tocaba a m realizar el verdadero milagro. Y no iba a hacerlo. Te he observado dijo Cowboy Hat, caminando de un lado a otro frente a m. He estado investigando y descubr que ests saliendo con Patch Cipriano, el ngel cado. Cmo esta funcionando esa relacin para ti? Cowboy Hat: Al espaol se traducira como Sombrero Vaquero, apodo en referencia al sombrero que anteriormente Nora comenta que este individuo viste. Tragu discretamente. No s con quin has estado hablando. Saba el peligro que enfrentara si mi relacin con Patch fuera descubierta. Haba sido cuidadosa, pero estaba comenzando a
  • pensar que quizs no haba sido lo suficientemente cuidadosa. Pero termin las cosas con Patch ment. Lo que sea que hayamos tenido en el pasado. S dnde estn mis lealtades. Tan pronto como me convert en nephil. l empuj su cara contra la ma. No eres nephilim! Sus ojos se sacudan por m con contemplacin. Mrate. Eres pattica. No puedes tener el derecho de llamarte a ti misma nephilim. Cuando te veo, veo a un humano. Veo una dbil y llorona nia con derechos. Ests enojado porque no soy fsicamente tan poderosa como t le dije calmadamente. Quin habl de fuerza! No tienes orgullo. No hay ningn sentido de lealtad en tu interior. Respetaba a la Mano Negra como un lder porque se gan mi respeto. Emprendi acciones. Te nombr su sucesor, pero eso no significa nada para m. Quieres mi respeto? Haz que te lo d. Chasque los dedos salvajemente frente a mi cara. Gnatelo, princesa. Ganarme su respeto? Para poder ser como Hank? Hank era un tramposo y un mentiroso. Haba prometido a su pueblo lo imposible con palabras suaves y adulaciones. Haba usado y engaado a mi madre y me haba convertido en un pen en su agenda. Mientras ms pensaba la posicin en la que me haba puesto, dejndome para que continuara su demente ideologa, ms enojada me volva. Encontr la mirada de Cowboy Hat framente luego dobl mi pie hacia arriba con toda la fuerza que tena y lo plant directamente en su pecho. l se desliz hacia atrs contra la pared y se desplom en el suelo. Los otros dos avanzaron hacia adelante, pero mi enojo haba comenzado un fuego dentro de m. Un poder desconocido y violento me llen, y luch contra las cadenas, escuchando el metal crujir mientras los eslabones se rompan. Las cadenas cayeron al suelo y no perd un minuto antes de azotar con mis puos. Golpe al nephil que estaba ms cerca en las costillas y le di a la mujer una patada de un lado a otro. Mi pie hizo colisin contra su muslo, y fui sorprendida por la slida masa de msculo que encontr all. Nunca antes en mi vida haba conocido a una mujer con tanta fuerza y durabilidad. Dante tena razn; no saba cmo luchar. Un segundo demasiado tarde, me di cuenta de que debera haber seguido atacando sin piedad mientras estaban en el suelo. Pero estaba demasiado sorprendida por lo que haba hecho para hacer ms que encorvarme en una posicin defensiva, esperando ver cul iba a ser su respuesta. Cowboy Hat carg contra m, empujando hacia atrs en el poste. El impacto sac todo el aire de mis pulmones y me dobl, tratando pero fallando al tomar oxgeno. No he terminado contigo, princesa. Esta era tu advertencia. Si descubro que todava estas saliendo con ngeles cados, no va a ser bueno lo que pasar. l le dio unas palmaditas a mi mejilla. Usa este tiempo para considerar tus lealtades. La prxima vez que nos encontremos, por tu propio bien, espero que hayan cambiado. Les hizo una seal a los dems con un giro de su barbilla y todos salieron por la puerta. Engull aire, tomando unos minutos para recuperarme, y me tambale hasta la puerta. Ya se haban ido. El polvo del camino se cerna a travs del aire, y el anochecer se asomaba a travs del cielo, una pizca de estrellas brillaba en el cielo como pequeos fragmentos de vidrio roto. [8] Cowboy Hat: Al espaol se traducira como Sombrero Vaquero, apodo en referencia al sombrero que anteriormente Nora comenta que este individuo viste.
  • Captulo 4 Sal al pequeo portal de la cabaa, preguntndome como llegara a casa, cuando el sonido de un motor reson por el camino de grava. Me prepar para el regreso de Cowboy Hat y sus amigos, pero fue una motocicleta Harley Sportster la que apareci a toda velocidad, llevando un solo conductor. Patch. l apag la moto y se acerc hacia m en tres zancadas rpidas. Ests herida? me pregunt, tomando mi rostro entre sus manos y examinndome en busca de algn signo de lesin. Una mezcla de alivio, preocupacin e ira centellaba en sus ojos. Dnde estn? pregunt, su tono se hizo tan fuerte como nunca lo haba escuchado. Eran tres, todos nephilim dije, mi voz aun sonaba temblorosa por el miedo y el latigazo cuando me qued sin respiracin. Se fueron hace cinco minutos. Cmo me encontraste? Activ tu rastreador. Me pusiste un rastreador? Cosido dentro del bolsillo de tu chaqueta vaquera. El Jeshvn comienza con la luna nueva del martes, y eres una nephil sin juramento. Tambin eres la hija de la Mano Negra. Tienes una recompensa sobre tu cabeza, lo que te hace muy atractiva para casi cada ngel cado que anda por ah. No has jurando lealtad, ngel, fin de la historia. Si eso significa que tengo que reducir tu privacidad, lidia con eso. Lidia con eso? Disculpa? No estaba segura si debera abrazarlo o empujarlo. Patch ignor mi indignacin. Dime todo lo que puedas de ellos, descripciones fsicas, marca y modelo del coche, cualquier cosa que me ayude a rastrearlos. Sus ojos ardan con venganza. Y a hacerlos pagar. Tambin pusiste un rastreador en mi telfono? Quera saber, an no aceptaba la idea de que Patch haba invadido mi privacidad sin decrmelo. No dud. S. En otras palabras, no tengo secretos. Su expresin se suaviz y pareca como si, de no ser por el estado de nimo tan tenso, l haba considerado sonrer. An hay algunas cosas que has logrado mantener en secreto, ngel. Est bien, ca directamente en la trampa. Dije: El cabecilla se escondi detrs de unos lentes para el sol y un sombrero de vaquero, pero estoy segura que nunca lo haba visto antes. Los otros dos, un hombre y una mujer, usaban ropa indescriptible. Auto? Tena una bolsa sobre mi cabeza, pero estoy segura de que era una furgoneta. Dos de ellos se sentaron atrs conmigo, y la puerta sonaba como que se abra deslizndose hacia un lado cuando me forzaron a salir. Alguna otra cosa que resaltar? Le dije a Patch que el cabecilla me haba amenazado con descubrir nuestra relacin
  • secreta. Patch dijo: Si una palabra sobre nosotros sale a la luz, las cosas se pueden poner feas muy rpido. Sus cejas se juntaron, y sus ojos se oscurecieron con incertidumbre. Ests segura que quieres seguir tratando de mantener nuestra relacin fuera del radar? No quiero perderte, pero prefiero hacerlo bajo nuestros trminos y no los de ellos. Deslic mi mano en la suya, notando lo fra que se senta su piel. l se haba calmando, tambin, como si esperara lo peor. Estoy en esto contigo, o estoy fuera le dije, y fui sincera en cada palabra. Haba perdido a Patch una vez, y no era por ser melodramtica, pero la muerte era preferible. Patch estaba en mi vida por una razn. Lo necesitaba. ramos dos mitades de un todo. Patch me acerc a l, agarrndome con cierta ferocidad posesiva. S que no te va a gustar, pero es posible que debamos pensar sobre escenificar una pelea en pblico para mandar un mensaje claro de que nuestra relacin se acab. Si esos chicos estn siendo serios acerca de sacar a la luz los secretos, no podemos controlar lo que encuentren. Esto est comenzando a sentirse como una cacera de brujas, y debemos hacer el primer movimiento. Escenificar una pelea? me hice eco, el terror se filtraba en mi interior como un fro invierno. Sabramos la verdad murmur Patch en mi odo, pasando sus manos rpidamente por mis brazos para calentarlos. No te voy a perder. Quin ms sabra la verdad? Vee? Mi mam? Entre menos sepan ellas, ms seguras estarn. Dej salir un suspiro conflictivo. Mentirle a Vee realmente me est cansando. No creo poder hacerlo ms. Me siento culpable cada vez que estoy cerca de ella. Quiero confesarlo todo. Especialmente algo tan importante como lo nuestro. Es tu decisin dijo Patch gentilmente. Pero no la herirn si piensan que ella no tiene nada que decir. Saba que l estaba en lo correcto. Lo que no me daba opcin en el asunto, o s? Quin era yo para poner a mi mejor amiga en peligro por el bien de apaciguar mi conciencia? Probablemente no seremos capaces de engaar a Dante, trabajas muy estrechamente con l dijo Patch. E incluso podra funcionar mejor si lo sabe. Puede respaldar tu historia cuando hable con los nephilim que tienen influencia. Se quit la chamarra de cuero y la desliz por mis hombros. Vamos a llevarte a casa. Podemos hacer una parada rpida en El casillero de Pete primero? Necesito tomar mi celular, y el buscapersonas que me diste. Tir uno durante el ataque, y el otro lo dej en mi bolsa. Si tenemos suerte, mis zapatos nuevos an estarn en la acera tambin. Patch bes mi frente. Ambos telfonos necesitaban ponerse fuera de servicio. Dejaron tus posesiones y si asumimos lo peor, tus secuestradores nephilim pusieron su propio rastreador o micrfono en ellos. Lo mejor es conseguir telfonos nuevos. Una cosa era segura. Si no hubiera sido motivada antes para entrenar con Dante, todo habra cambiado. Necesitaba aprender a luchar, y rpido. Entre esquivar a Pepper Friberg y asesorarme en mi nuevo rol de lder nephilim, Patch tena lo suficiente para preocuparse sin necesitad de entrar a la carrera desde la barrera cada vez que yo tena problemas. Estaba inmensamente agradecida por su proteccin, pero era el momento de aprender a cuidar de m misma.
  • Estaba completamente oscuro cuando llegu a casa. Camin a travs de la puerta, mi mam sali de la cocina, vindose preocupada e irritada a la vez. Nora! Dnde has estado? Te llam pero me contestaba tu correo de voz. Podra haber golpeado mi frente. Cena. A las seis. Me la perd por completo. Lo siento dije. Dej mi telfono en una de las tiendas. En el momento en que me di cuenta que lo haba perdido, era casi hora de la cena, y tuve que retroceder por toda la ciudad. Nunca lo encontr, as que no solo estoy sin celular, sino que tambin falt a nuestra cena. Lo siento tanto. No tena manera de llamar. Odiaba estar forzada a mentirle otra vez. Lo haba hecho tantas veces que pareca que una vez ms no herira, pero lo haca. Me haca sentir cada vez menos su hija y ms como Hank. Mi padre biolgico haba sido un mentiroso experto sin rival. Y difcilmente estaba en una posicin de ser crtica. No podas parar y encontrar una manera de llamarme? dijo, no pareca que hubiera credo mi historia ni por un minuto. No pasar otra vez. Lo prometo. Supongo que no estabas con Patch? No me perd el nfasis cnico en su nombre. Mi madre le tena tanto afecto a Patch como a los mapaches que a menudo causaban estragos en nuestra propiedad. No dudo que haya fantaseado con pararse en el porche con un rifle en su hombro, esperando a que l asomara su cara. Inhal, jurando que esta sera la ltima mentira. Si Patch y yo realmente bamos a escenificar la pelea, era mejor comenzar a plantar las semillas desde ahora. Me dije a m misma que me ocupara de mam y Vee, todo lo dems sera ms fcil. No estaba con Patch, mam. Terminamos. Ella levant sus cejas, an sin verse convencida. Solo pas, y no, no quiero hablar acerca de eso. Comenc a ir hacia las escaleras. Nora Gir, y haba lgrimas en mis ojos. Fueron inesperadas y no eran parte de la actuacin. Simplemente record la ltima vez que Patch y yo terminamos realmente, y esa sensacin parecida a un tornillo me apret, robndome el aliento. El recuerdo me perseguira por siempre. Patch se haba llevado las mejores cosas con l, dejando a una chica perdida y hueca detrs. No quera ser esa chica otra vez. Nunca. La expresin de mi mam se suaviz. Se uni conmigo en las escaleras, sob mi espalda con dulzura, y susurr en mi odo. Te amo. Si cambias de parecer y quieres hablar Asent, despus fui a mi recmara. Ah est!, me dije a m misma, tratando fuertemente de sonar optimista. Una menos, falta una. No estaba exactamente mintindole a mi mam y a Vee acerca del rompimiento; simplemente estaba haciendo lo que deba hacer para mantenerlas a salvo. La honestidad era la mejor tctica casi todo el tiempo. Pero algunas veces la seguridad gana todo, cierto? Pareca un argumento vlido, pero el pensamiento agri mi estomago. Haba otro inquietante pensamiento araando en el fondo de mi mente. Por cunto tiempo Patch y yo podamos vivir una mentira... y no dejarla convertirse en verdad? Las cinco de la maana del lunes lleg demasiado pronto. Golpe mi alarma, cortndola a medio bip. Despus me di la vuelta y me dije a m misma: Dos minutos ms. Cerr mis ojos y dej mi mente flotar, vi un nuevo sueo que comenzaba a formarse y la siguiente cosa que supe fue que tena un puado de ropa en la cara.
  • Levntate y brilla dijo Dante, parado a lado de mi cama en la obscuridad. Qu haces aqu? chill atontada, agarrando mi cobija y tirndola hacia arriba. Haciendo lo que cualquier entrenador personal hara. Sacar tu trasero de la cama y vestirte. Si no ests en la salida en tres minutos, volver con un balde de agua fra. Cmo entraste? Dejaste tu ventana abierta. Tal vez deberas romper ese hbito. Es difcil controlar lo que entra cuando le das al mundo un pase libre. Se fue hacia la puerta de mi recmara mientras yo sala de la cama. Ests loco? No uses el pasillo! Mi mam podra escucharte. Un chico haciendo el paseo de la vergenza saliendo de la puerta de mi recmara? Estara castigada de por vida! l se vea divertido. Que conste, no estara avergonzado. Me qued all diez segundos despus de que l se fuera, preguntndome si se supona que deba leer entre lneas sus palabras. Claro que no. Su lnea podra haberse sentido como coqueteo, pero no lo era. Fin de la historia. Me puse unos leggings negros y una playera elstica de micro fibra, me hice una cola de caballo. Sin nada ms, me vera bien cuando Dante me pusiera contra el suelo. Exactamente tres minutos ms tarde. Lo encontr en la entrada. Mir alrededor, sintiendo la ausencia de algo importante. Dnde est tu coche? Dante me peg ligeramente en mi hombro. Te sientes perezosa? Tch, tch. Pens que podamos calentar con una vigorosa caminata de diez millas. l apunt hacia el rea llena de rboles al otro lado de la calle. Cuando ramos nias Vee y yo explorbamos el bosque e incluso habamos construido un fuerte un verano, pero nunca haba tomado el tiempo para preguntarme qu tan grande era. Aparentemente, al menos diez millas. Despus de ti. Dud. No me senta muy bien corriendo haca la vida salvaje con Dante. l haba sido uno de los hombres cercanos de Hank, razn suficiente para no gustarme o confiar en l. En retrospectiva, nunca deb acceder a entrenar a solas con l, especialmente si nuestro campo de entrenamiento era remoto. Despus de entrenar, probablemente deberamos revisar las crticas que tengo de varios grupos nephilim acerca de la moral, expectativas y de ti aadi Dante. Despus del entrenamiento. Eso significaba que l no intentaba abandonarme en el fondo de un pozo abandonado en la prxima hora. Adems, ahora Dante me renda cuentas. Me jur lealtad. Ya no era el teniente de Hank, ahora era mo. No se atrevera a lastimarme. Dndome el lujo de un ltimo pensamiento feliz sobre un maravilloso sueo, le rest importancia a la fantasa y fui hacia la lnea de rboles. Las ramas se extendan como un dosel en lo alto, dejando fuera el pequeo rastro de luz que el cielo de la maana habra podido ofrecer. Findome en mi visin Nephilim aumentada, corr rpido, saltando por encima de rboles cados, esquivando ramas bajas, y manteniendo mis ojos en las rocas y otros escombros camuflados. La tierra era traicioneramente desigual, y a la velocidad a la que iba una pisada errnea podra ser desastrosa. Ms rpido! Ladr Dante detrs de m. Corre ms ligero. Te escuchas como una estampida de rinocerontes. Podra encontrarte y atraparte con mis ojos cerrados! Tom sus palabras en serio, levantando mis pies al momento que llegaban al piso, repitiendo el proceso con cada pisada, concentrndome en hacerme menos ruidosa y no
  • detectable. Dante me rebas fcilmente. Atrpame orden. Persiguindolo, me maravill de la fuerza y agilidad de mi nuevo cuerpo nephilim. Estaba sorprendida por cun torpe, lento y descoordinado haba sido mi c